Medio Ambiente
Miércoles, 11 Febrero 2009 20:54

Chile apuesta por la Energía Solar

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Los ambiciosos proyectos que apuestan por la energía solar en Chile

Extraído de http://www.terram.cl/

En diez años, máximo, podría comenzar a producirse en el país. Utilizando sólo el 1% de la superficie del desierto de Atacama para producir energía desde el sol se podría generar más electricidad que lo que proyecta HidroAysén. Por eso, dos iniciativas, una de la Fundación Chile y otra de Endesa, apuntan a exprimir el sol en la aridez del extremo norte. ¿Costos? Expertos aseguran que cada día es más barata producirla. La Nación, 25 de julio de 2008.

"Tenemos el desierto de Atacama, que es uno de los lugares que tiene la mayor radiación de todo el mundo, y resulta que no estamos haciendo nada", acusa Marcela Angulo, gerente de medio ambiente de la Fundación Chile.

Fue la conclusión a la que llegaron en la institución después de analizar la evolución de la energía solar en el mundo y notar los beneficios que estaba brindando en Estados Unidos, Japón, Australia, Alemania, España y la India, los principales interesados en desarrollarla. "En los últimos dos años la energía solar es la que ha tenido el mayor y más vertiginoso desarrollo tecnológico, donde se han invertido billones de dólares en innovación, investigación y desarrollo y es la energía que ha tenido la curva más rápida de disminución de costos y mejoramiento tecnológico", agrega la ingeniera civil.

De ahí que concretar un proyecto sobre energía solar se hizo una necesidad urgente y surgió la idea de instalar la Plataforma Solar de Atacama, una iniciativa que en el plazo de diez años promete insertar a Chile entre los países que discuten sobre esta energía. "Como tendencia, la energía solar va a ser probablemente de las renovables, la que compita más seriamente con los combustibles fósiles en el muy corto plazo. Estamos hablando de aquí a unos cinco años", señala Angulo, visión que comparte el presidente de la comisión de energía del Colegio de Ingenieros, Cristián Hermansen, que asegura que "en un lapso de dos o tres años se producirá el cambio tecnológico que permitirá una fuerte baja en los costos de producción".

La energía solar proviene directamente de la radiación del sol y ha sido utilizada por siglos de manera artesanal como fuente de iluminación y calor. Pero la crisis energética gatillada por el aumento en el precio de los combustibles fósiles y la preocupación por las emisiones de CO2 a la atmósfera le ha dado un nuevo auge y hoy las grandes potencias económicas dan muestras de tenerla entre sus prioridades, subvencionando su producción.

A largo plazo

En Chile los proyectos orientados a la producción de energía solar están, en su mayoría, en la fase de idea. La Plataforma Solar de Atacama, impulsada por la Fundación Chile, el Gobierno Regional de Atacama, División El Salvador de Codelco, Corfo y la Seremi de Minería, es una iniciativa que si bien comenzó a gestarse hace cerca de un año y medio, sólo en junio comenzó a tomar forma, con la reunión de recursos humanos y materiales. "Queremos que en diez años estemos absolutamente posicionados como uno de los polos de desarrollo importante y para llegar a eso tenemos que comenzar desde ya a hacer cosas", señala Angulo.

El proyecto inicial consta de tres etapas. La primera -comenzó en junio de este año- orientada a generar las capacidades humanas, ocupará los tres primeros años y busca crear una masa crítica de instituciones, profesionales e infraestructura tecnológica trabajando en torno al tema, "que nos permita hacer cosas un poquito más sofisticadas. Pretendemos tener un grupo de gente instalada en la región con infraestructura tecnológica montada, empezar a hacer pruebas, prototipos, alternativas tecnológicas más avanzadas, probadas y eficientes", explica la ingeniera.

En la segunda etapa, entre el cuarto y octavo año, pretenden generar electricidad con energía solar en aquellos casos en que sea competitiva frente a las alternativas, "no vamos a forzar la cosas porque no hay subsidios, por lo menos hoy no y tampoco incentivos más allá de los que están en la ley de energías renovables, que parte de las energías que compran las distribuidoras provenga de fuentes renovables. Pero creemos que hay posibilidades de que se vayan formando plantas pequeñitas, también a escalas demostrativas, en aquellos casos en que sea competitiva, no queremos hacer algo que después vaya a quedar botado porque nadie lo quiere operar", enfatiza Angulo.

Los dos últimos años, correspondientes a la tercera parte del proyecto, se centrarán en atraer la inversión a la zona, reimpulsando, a la vez, la actividad económica de la provincia de Chañaral tras el cierre de la división El Salvador. "No es sólo producir energía, sino equipamiento, paneles solares, partes y piezas que se puedan usar en Chile y también empresas que puedan exportar desde aquí hacia el mundo, aprovechando la red de tratados de libre comercio. La idea es que al final de los diez años tengamos lo que se llama un cluster de energías renovables, donde estén empresas de toda la cadena de valor instaladas en la zona, produciendo, dando servicios, instalando, exportando tecnologías, formándose capital humano especializado, con programas de formación, etcétera", dice la experta de Fundación Chile. De hacerse patente la idea, con los niveles de eficiencia que tiene la energía solar en la actualidad "si uno tomara el 1% de la superficie de la Región de Atacama, que son 7.500 hectáreas, podría generarse electricidad del orden de los 3.000 MW, o sea más que Hidroaysén", compara Angulo.

La mayor generadora de electricidad del país, Endesa, también anunció que a su ya positiva inserción en otras energías renovables, como la hidráulica y la eólica, incorporarán la energía solar.

Alrededor de 40 millones de dólares es lo que la generadora espera invertir en la implementación de una planta solar en el norte chileno, que aunque todavía no comienzan sus análisis, ya consideran las dos primeras regiones como lugar de emplazamiento. El proyecto debería comenzar hacia el año 2010 y pretende instalar a la compañía como una de las líderes en energías renovables.

AUMENTA INTERÉS DE PARTICULARES

El presidente de la Asociación Chilena de Energía Solar (Acesol), Roberto Voigt, que agrupa empresas dedicadas a la producción e instalación de sistemas solares térmicos y fotovoltaicos, asegura que el interés por sistemas que aprovechan la energía solar está aumentando considerablemente. Colegios, clubes deportivos y casas particulares se encuentran entre sus clientes que, asegura, ya se benefician gracias al ahorro que significa instalar paneles solares para calefacción. “Al país le conviene muchísimo, porque hay una real economía, pues la inversión se recupera máximo a los tres o cuatro años”, asegura.

“Es importante que el Estado ayude al desarrollo de estos sistemas, pero pedir subvenciones va a ser muy difícil”, afirma, por lo que reformar los requerimientos para las nuevas construcciones sociales es un buen paso.

CHIMENEA EXPERIMENTAL

El fallecido ingeniero Mauricio Moreno, fundador del Oasis La Campana, había pensado construir en Santiago una serie de chimeneas, que apoyadas en los cerros, descontaminarían la capital. Sin embargo, por las características de la construcción y la condición sísmica del país, la idea no prosperó. De esta forma cambió el objetivo y el lugar donde instalar la estructura y preparó un proyecto que pretendía construir la primera chimenea solar chilena instalada en la ladera del cerro La Campana, Región de Valparaíso. No se tragaría el esmog, pero demostraría que es posible producir electricidad utilizando el aire calentado por radiación solar.

En 2005 el proyectó ganó un Fondef y desde entonces, junto a ingenieros de la Fundación Palma (Protección al Medio Ambiente) y Schlaich Bergermann Solar GMBH, las empresas de ingeniería Handels Und Finanz AG Chile SA, Gescam y Codelco Chile, trabajan en la construcción de la estructura que apoyada sobre un colector de 2,40 metros, alcanza una altura de 500 metros de largo -apoyada contra el cerro- y tiene 93 centímetros de diámetro.

Es un modelo a escala, explica Eduardo Morales, actual líder del proyecto, “pretendemos validarlo y después poder llevarlo a escala industrial. En su fase experimental podrá generar entre 300 W y 1 KW. Lo que pretendemos generar es un modelo que diga que efectivamente la convección de aire permite mover una turbina y generar energía”, explica.

El sistema funciona recibiendo la energía solar en el colector de la base, el aire contenido en este se calienta y es transportado hacia la chimenea por una turbina -ubicada entre el colector y el tubo- que al mover el aire produce la energía.

En agosto del próximo año la estructura debería estar terminada. Demostrada la validez del sistema, podrán realizarse los análisis para perfeccionarlo, buscar otros lugares para implementarlo y los interesados en invertir. “Esto puede crecer en cualquier dirección para aumentar la capacidad de energía que puede entregar”, señala Erick Mery, ingeniero de Fundación Palma, pudiendo llegar a producir hasta 200 MW.

EUROPA MIRA AL SAHARA

“Se requiere tan sólo de la captura del 0,3% de la luz que cae sobre el Sahara y los desiertos de Oriente Medio para satisfacer las necesidades de energía de toda Europa”, dice Arnulf Jaeger-Walden del Instituto para la Energía de la Comisión Europea, durante su participación en el Euroscience Open Forum 2008 (ESOF) de Barcelona.

Como parte de un plan que busca compartir los recursos de energía renovables de Europa a través del continente, los científicos piden la creación de una serie de enormes granjas solares para producir electricidad, ya sea por células fotovoltaicas o concentrando el calor del sol para hervir el agua y hacer encender las turbinas.

A través de una nueva superrejilla que transmita la electricidad a lo largo de cables de alto voltaje y corriente continua, países como Reino Unido y Dinamarca podrían incluso exportar energía eólica cuando exista suministro de sobra, así como importar energía de otras fuentes “verdes” como las de poder geotérmico en Islandia.

La propuesta de esta rejilla, que cuenta con el apoyo político de Nicolas Sarkozy y Gordon Brown, responde a los críticos que afirman que la energía renovable nunca será económica debido a lo impredecible que es el clima. Sus partidarios argumentan que incluso si el viento no sopla lo suficiente en el Mar del Norte, soplará en otra parte de Europa, o el sol brillará en cualquiera de las granjas solares.

Los científicos argumentan que construir estas zonas en el Sahara sería particularmente eficaz porque la luz del sol en este área es mucho más intensa: los paneles solares fotovoltaicos (PV) en el norte de África podrían generar hasta tres veces la electricidad comparada con la que producirían estos paneles en Europa del norte.

“La política de fomento actual se enfoca en la eliminación de barreras”

Marcelo Tokman, ministro de Energía, asegura que el Gobierno está consciente del gran potencial que Chile tiene para la producción de energías renovables no convencionales (ERNC), por lo que impulsan su desarrollo "tanto por medio de la modificación de la Ley Eléctrica, como con programas específicos destinados a eliminar las dificultades que persisten en el país para su emprendimiento", asegura. Para Marcelo Tokman, la modificación de la Ley Eléctrica es la base para eliminar las dificultades que persisten en el país para el emprendimiento de este tipo de energías.

"A nuestro juicio, esta normativa (ver infografía), junto al abundante conjunto de medidas que estamos implementando para remover las barreras que enfrentan estos proyectos, entregan el impulso definitivo a este tipo de energías en Chile", enfatiza Tokman. Y la razón no sólo se basa en la necesidad de diversificar la matriz energética sino también en la reducción de emisiones de CO2. Para ello también se creó un plan de apoyo para los proyectos de inversión en ERNC, que cuenta con cerca de 2.500 millones de pesos.

"No dudo que dentro de un corto plazo comenzarán a presentarse distintos proyectos competitivos de generación termosolar. El uso de la energía solar para calentamiento de agua es una tecnología que ya es competitiva y cuya inversión se paga sola con los ahorros que genera en términos de menor consumo de otros combustibles. Es por eso que ya estamos viendo como se está comenzando a utilizar en el país", señala.

Respecto a eventuales subsidios a la producción de energías renovables, Tokman asegura que la política de fomento actual se enfoca en la eliminación de barreras existentes para la ejecución de estos proyectos, la generación de información pública del potencial existente en el país y el estudio, innovación y transferencia tecnológica a través de distintos instrumentos de apoyo. "Estamos frente a una coyuntura muy favorable. Por un lado, el mundo desarrollado está invirtiendo grandes sumas en investigación y desarrollo, lo que está significando una continua reducción en los costos de estas tecnologías. Además, el costo de las fuentes convencionales, especialmente de los combustibles fósiles, es cada vez mayor. Y por último, Chile tiene una dotación única en términos de recursos naturales para usos energéticos", señala.

"No me cabe duda que los privados están mirando e invirtiendo en este tipo de energías y gran parte de este auge se debe a la entrada en aplicación de la ley que acabamos de promulgar y al plan de apoyo que hemos creado para este tipo de proyectos", dice el ministro.

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