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Domingo, 15 Febrero 2009 17:05

El señor de los Dominios

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Considerado por muchos un gran especulador, Vincent Heemskerk, el hombre que más dominios de Internet en Chile ha inscrito, enfrenta por primera vez la polémica y explica públicamente sus razones. "En dos años más voy a tener una de las empresas más exitosas de Internet en Chile", afirma confiado.
Texto extraído desde: http://blog.adonias.cl/leer.php?id=55 donde fue introducido el 2 de Agosto del 2005 a las 00:34

Cuatro años atrás Vincent Heemskerk, considerado el más precoz y prolífico de los ciberocupas en Chile, no encontró competidores, sino más bien una total indiferencia cuando registró a su nombre, entre cientos de otros dominios, ministerios.cl, educacion.cl, farmacias.cl, rentacar.cl, o kino.cl.

Radicado en nuestro país hace nueve años, este holandés se ha visto envuelto en más de cien litigios, iniciados casi siempre por empresas que acuden a NIC Chile, la instancia que administra los dominios ".cl", alegando mala fe o especulación por parte de Heemskerk. De estas direcciones web en disputa, sólo ha perdido unas cinco. "En los ultimos meses he ganado, por ejemplo, nombres genéricos como farmacos.cl, aeropuertos.cl y municipios.cl)", indica.

Aunque estudió sociología organizacional, a este ex Gerente de Internet de Philips Chile, se le considera uno de los 5 mayores expertos del país en logística, sector que mueve más del 10% del PIB nacional. Por primera vez acepta ser entrevistado por la prensa para responder las críticas y reticencias que su labor ha generado.

Siempre se le ha percibido como alguien que actúa desde la sombra...

Cuando trabajaba como alto ejecutivo no quería figurar públicamente por el tema de mi inscripción de los dominios, para no afectar la imagen empresarial. Llegué a Chile en 1994 como gerente de Logística de Philips, y la compañía me nombró en 1998 gerente de Internet. Hasta ahora no acepté que me entrevistaran, pero siempre publicaban cosas que nunca dije.

¿Qué lo motivó a introducirse en la inscripción de dominios?

Me vi ante la alternativa de quedarme como gerente de una empresa, obteniendo seguridad y mucha plata, o tirarme a la piscina, arriesgarme. Me decidí por lo segundo, aunque comencé con más energías y ganas que con una idea concreta de cómo podía introducirme en este negocio, ser parte de esta revolución tecnológica.

Renuncié a un puesto donde gané mucha plata, por ganar más plata aún. En los primeros tres años he obtenido cero ingresos. El año pasado he tenido varios meses con alguna ganancia y hoy aún me resulta imposible vivir de esto. Tal vez en un año más va a ser un buen negocio. Aquí las cosas van mucho más lentas que en otros países, debo tener paciencia. Aprendí que, primero, necesitaba crear un sitio principal, hacia el cual se derive un flujo masivo de navegantes, para después crear otros sitios anexos que la gente ubicará más fácilmente. Me refiero a sitios.cl. Todos los dominios que he inscrito apuntan hacia allí y viceversa. He logrado concentrar el tráfico y si hace dos años ese sitio tenía cero visitas hoy acceden 120.000 usuarios por día.

Especulador o Visionario

¿Cómo lo han tratado las empresas que reclaman como propios los dominios inscritos por usted?

Por lo general dicen que soy un pirata. Uno de los abogados por poco me pega. Pero es así. Siempre un empresario encontrará resistencia. También he conocido en este medio gente con mucha energía y muy amistosa.

Cuatro años atrás la gente me llamó loco, después pirata; hace dos años la revista Capital me consideraba un "hombre misterioso". Y en el último año, muchos piensan que soy genial, porque he visto que hay dinero donde nadie lo vio antes. Actualmente mi sitio es el quinto más visitado en Chile y no he gastado ni un peso en darle publicidad convencional. Si no pasan cosas raras, en dos años más voy a tener la empresa más exitosa de Internet en Chile.

Usted inscribe dominios para después especular con su valor?

Esa no ha sido mi intención, pero NIC-Chile (entidad que administra los dominios .cl) ha duplicado sus tarifas y no puedo mantener los sitios más tiempo.

¿Cree que sería legítima la especulación?

El principio básico de un negocio es comprar algo con la idea de venderlo después por un precio mayor, ya sea un terreno, un auto, o una obra de arte. Entonces, no entiendo esa pregunta. Un dominio es como una propiedad: se compra cuando está a buen precio, o cuando nadie le presta atención. Yo personalmente invertí $ 40 millones, así que lógicamente voy a vender dominios, sino sería un estúpido. Pero lo haré cuando la gente vea su valor.

¿No ha vendido ninguno de sus dominios?

Sí, he vendido, uno. Lo vendí hace tres meses a una empresa (que no puedo decir su nombre) por US$ 2.000. Era un nombre genérico, no una marca. Ahora de mi lista de 700 dominios, deseo vender 600, porque no voy a financiar los lujos de NIC, no puedo pagarles cada año $ 7 millones.

Sitios de Oro

Heemskerk cuenta cómo su plan de negocios inicial se podía resumir en la intención de capturar el 10% del tráfico nacional de Internet: "En el año '99 me di cuenta que en este país se le daba muy poco valor a los dominios .cl. El interés mayor era por los dominios .com. Todavía poseo varios sitios .com y es imposible obtener ingresos con ellos, porque el usuario se pierde. Internet debe ser algo bien localizado. Así, en junio de 1999, durante un sólo fin de semana, inscribí 400 dominios .cl.

¿Cuáles de ellos considera aún una buena inversión?

El sitio www.eltiempo.cl, por ejemplo, es un excelente dominio, porque genera cada dia más de 200 visitas. Puedo ofrecer información del tiempo con publicidad de un auspiciador, igual como pasa en la televisión. También poseo títulos polémicos, como ministerios.cl. Este sitio contiene actualmente la lista de los ministerios. Por lo pronto quiero vender cuatro dominios: credito.cl, creditos.cl, hipoteca.cl e hipotecas.cl. ¿Cuánto me podría pagar por ejemplo un banco?

El dominio rentacar.cl tendría un directorio de empresas rent a car en Chile. Este negocio mueve US$ 40 millones por año en Chile. Yo pienso, ¿cómo puedo capturar un 1 % o 0,1% de esa facturación? Aunque sean 4 mil dólares.

También el dominio www.a.cl vale oro, sobre todo cuando lleguen a haber unos 100 mil dominios. A.cl es lo más fácil que te puedes imaginar.

Tal vez de tan sencillo no diga nada, o no sea tenido en cuenta.

Pero sitios.cl hace dos años no se conocía, y en enero pasado recibió tres millones de visitas. El juego de las marcas es crear valor de algo que intrínsecamente no lo tiene. El dominio 22.cl, por ejemplo -dice, tomando un teléfono celular- ¿has tratado de medir el tiempo que cuesta teclear 22.cl? En 5 años más puedes tener una empresa muy grande y en tu sitio resulta muy complicado navegar, pero indicas: "para ofertas del día, 22.cl". O, cuando Internet móvil se consolide, 22.cl, acá arriba, es lo más fácil de teclear.

¿No lo desanima la debacle de las empresas puntocom en los últimos dos años?

Lo que pasó es muy interesante. La web ha sido el mejor negocio de la historia para unas pocas personas. Por otro lado, la plata de muchos inversionistas se perdió porque trataron de hacer un negocio con algo que todavía no tenía mucho fundamento. Además, sin generar aún ingresos, invirtieron en una infraestructura enorme con mucho lujo y numerosos empleados. Cada negocio es lo mismo: primero debes tener un buen producto y clientes interesados en él.

¿Ha trabajado alguna vez con temas de pornografía?

No. Ninguno de los sitios que muestro en sitios.cl tienen contenido de ese tipo. Tampoco en mis dominios .com, ni sexo ni casino. No es mi negocio. Es muy fácil encontrar avisadores para sitios temáticos de sexo y casino. Pero yo creo que Internet debería ser algo para toda la familia, y que los niños pudieran navegar libremente por la red sin peligro de toparse con esos contenidos. Sin embargo, en mi sitio hay fotos de chicas con un bikini ajustado o chicos en la playa, porque también tienes que ofrecer algo de diversión, no sólo cosas tan serias como el valor del U.F.

¿A qué se debe la lentitud del mercado de contenidos en Internet en Chile?

Las empresas mantienen aún esquemas muy tradicionales en cuanto a la gerencia de marketing. Pueden gastar muy fácilmente $5 millones en un aviso de televisión, $3 millones en una página del periódico, pero es muy difícil que autoricen $300 mil pesos al año por un link en sitios.cl.

Nic Chile

NIC-Chile es una entidad dependiente de la Universidad de Chile. Le preguntamos a Heemskerk, profesor adjunto de Logística e Internet de esta institución académica, su opinión sobre el trabajo que realiza el administrador oficial de los dominios.cl.

"Por un lado es bastante eficiente y respeto esa institución", -afirma-, "pero Chile es el único país donde varias personas o partes pueden registrar el mismo dominio. Durante treinta días un dominio puede estar inscrito por varias partes y después automáticamente se realiza el arbitraje. En cualquier otra parte del mundo cuando tú infringes algún derecho de marca entras al arbitraje y te pueden sacar sin ningún problema".

¿En qué litigio se encuentra enfrascado ahora?

Con Farmacias Ahumada, porque reclaman el dominio farmacias.cl, que yo tenía inscrito. Esto no es una marca, sólo un nombre genérico, aunque sea excelente. Yo he pagado US$10 mil en litigios que involucran nombres genéricos.

Pero también ha inscrito sitios con el nombre de marcas...

Al principio sí, registré algunas marcas, o nombres que se pueden interpretar como tales, pero regalamos los dominios, por no saber qué hacer con estos sitios. Estoy de acuerdo con que no deben inscribirse marcas. Pero a mí me han quitado el dominio photo.cl, porque Lever tiene en Europa una marca de galletas con ese nombre. Lo cómico es que después no pagaron su cuota de renovación por el dominio, y ahora es nuevamente mío. Entonces ¿porqué pagaron por el juicio?

¿Considera injusto que por la demanda de Metrópolis Intercom le hayan quitado el derecho a usar mi.cl?

<>Yo inscribí mi.cl el 29 de octubre de 1999 y varios meses más tarde Metrópolis patentó la marca y comenzó a invertir publicidad en el "mi". Mi intención era desarrollar un sitio personalizado, como my yahoo!, no perjudicar a Metrópolis. Pero Ricardo Claro tiene un excelente equipo de abogados. Yo no. Al final perdí el juicio y cambié el nombre por sitios.cl.

¿Qué razón argumentó NIC para revocarle este registro?

Dijeron que Mi es un nombre conocido. Sin embargo ellos iniciaron su campaña de publicidad después que yo inscribí el dominio. Tambien dijeron que el sitio no estaba en funcionamiento. Pero no hay reglamento alguno relacionado con Internet que contemple este requisito. Y en todo caso, el sitio sí funcionaba. El argumento fue bastante engorroso entonces.

Pero varios sitios suyos no tienen contenido alguno.

De todos los 2000 sitios que inscribimos originalmente cuando estaba asociado, le dejé 1300 a mi antiguo socio. Ya no respondo por esos. Tengo 650 dominios que apuntan a sitios.cl y 50 con contenido propio. Cada mes trato de crear un sitio nuevo. Yo trabajo solo, y media jornada porque no vivo de esto.

¿Qué quería hacer con 24horas.cl antes que le fue revocado tras el litigio con TVN?

Me sacaron el dominio 24horas.cl sólo porque no quise seguir pagando abogados para defenderlo; porque la mayor ganancia en este negocio es para los abogados. Quería crear un sitio donde los chilenos encuentren todos los servicios del país donde se atiende las 24 horas. TVN lo reclamó y es como si sacaran el letrero que dice 24 horas de los cajeros automáticos. Esto es la consecuencia del mal sistema de inscripción de dominios. ¿Quién puede invertir en estas condiciones?

¿Cuánto dinero ha invertido inscribiendo dominios?

Entre otros socios y yo: $80 millones en todos los dominios registrados, unos 2000 en total. Ahora me quedé con 700. Está bien: para que un país se desarrolle los emprendedores tienen que tomar riesgos e invertir. Pero no es justo venir después a sacarnos. NIC Chile ingresa más de $800 millones al año. En agosto de 2000 subieron las tarifas a $10 mil anuales por cada dominio, lo mismo que antes cobraban cada dos años.

¿Es mucho, por ejemplo, para quien no inscribió tantos sitios como usted?

Es que ¡duplicaron la cuota de renovación!, algo que para ellos casi no representa trabajo alguno, porque se trata sólo del registro de una línea en una base de datos. Está bien que cobren si quieren 20 mil pesos la primera vez, pero, luego, no tiene sentido tanta ganancia por tan poco trabajo implicado.

Además, te aseguro que muchas empresas, sobre todo pequeñas, no se inscriben debido a estos $10 mil al año. Si sumas lo que cuesta la conexión y el hosting, más otros ítems, te explicas porque no se desarrolla más la Internet en Chile.

Cómo podría mejorar NIC Chile su gestión?

Adaptarse a la legislación internacional. Podría funcionar de manera excelente si elimina el sistema de inscripción múltiple, si rebaja fuertemente las tarifas de renovación y por último si mejora su administración de las bases de datos... por ejemplo: si yo cambio mi dirección o teléfono, tengo que actualizar manualmente el contenido de mis dominios, uno por uno. En la era de Internet, y en una empresa de ese perfil, esto debería hacerse automáticamente.

Minas Virtuales

¿Quedaría algún dominio .cl por inscribir que sea buen negocio a futuro?

Cada combinación de dos letras en .com por ejemplo vale por lo menos US$10 mil, porque solamente hay 676 combinaciones posibles. En Chile va a pasar lo mismo en algún momento, ahora sólo una mitad ha de estar tomada. Y con las cifras pasa lo mismo. Yo tengo registradas 2.cl, 3.cl, 4.cl, 100.cl...

En esta actividad, espera obtener ganancias sólo por la venta de los dominios?

Yo podría vender algunos ahora, y los demás después, no sé. Pero lo que yo puedo ganar no depende sólo de la venta. Aunque me deshaga de todos, mi conocimiento de Internet es lo mas valioso. Puedo ser el mejor gerente de Internet para una empresa. Y quiero cooperar con el desarrollo de Internet en Chile, que el país avance.

Tengo los dominios educacion.cl y universidad.cl. Cuando muchos profesores aporten algún contenido didáctico a esos sitios, todos podremos aprender gratuitamente muchísimas cosas más rápidamente. Y en este camino voy a encontrar muchos amigos también.

Quiero formar la mejor colección de fotos de Chile, que pueden incentivar el turismo. Chile tiene que posicionarse como el mejor país para conocer. Tengo 5 mil fotos tomadas de norte a sur por mí mismo y las voy a subir. Ya hay más de 10 fotógrafos conocidos que publican sus fotos de Chile a través de un link en sitios.cl, por ejemplo Pablo Valenzuela.

¿Con qué propósito inscribió originalmente kino.cl, el dominio que la Lotería de Concepción le reclamó y posteriormente le ganó en el arbitraje ante NIC Chile?

Kino significa cine en alemán e Internet es internacional, no hay fronteras. Desde Chile puedes hacer un sitio de cine para muchos idiomas. Con cine, cinema, kino, pelicula, movie y film pude haber cubierto un sitio de películas en gran cantidad de idiomas.

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